Reprendrez-vous un morceau de spam ?

Le terme "spam", utilisé pour désigner le déluge d’e-mails publicitaires qui inonde nos boîtes aux lettres électroniques, provient du nom d’une marque de pâté épicé consommé par l’armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale.

Dans la même veine, le symbole @, figurant dans les adresses e-mail, possède des origines alimentaires. Utilisé par les épiciers et par les comptables anglophones, @ provient d’une contraction du mot latin ad, signifiant "à", "vers" ou "auprès", dont le graphisme s’inspire de celui des moines copistes. Dans le commerce, il sert à désigner le prix unitaire des marchandises. Par exemple on écrira : 10 gallons de vins@0,5 livre pour désigner un prix unitaire du gallon à 0,5 livre. Cet usage explique l’intégration du symbole dans les claviers des machines à écrire apparues à la fin du XIX siècle. Sans doute par conservatisme, l’arobase se retrouve sur les claviers des ordinateurs occidentaux.

Source : Industries et Technologies n°851, octobre 2003
Le Monde



Info parue dans les Actualités de Cannelle en septembre 2003